[F1专栏]Williams车队未来科技总监人选浮出水面

2011年赛季前三站结束后,Williams车队经历了有史以来的最糟开局,为了向中小股东交代、先前传闻已久的科技团队人事改组于日前公布。科技总监Sam Michael与首席空力设计师Jon Tomlinson将于本季结束后离职的新闻在意料之内,但让人吃惊的是未来有望领导该队科技团队的竟是2007年McLaren与Ferrari车队间谍案的主角:前任McLaren车队首席设计师Mike Coughlan,这意味着在F1赛坛之外流放三年多之后、Mike Coughlan又有机会重回战场!

[F1专栏]Williams车队未来科技总监人选浮出水面赛季前三站结束后Williams车队仍然两手空空,不但积分低于2010年同期(获得6分)与2009年同期(3.5分),可说是该队成立以来最糟糕的赛季开局。
2011年赛季Williams车队有着更强的企图心:车队在新赛季开幕前成功在法兰克福交易所完成IPO股票上市,为了中小股东手上的股票、这支队伍有着更多的社会责任。与2008年赛季相比,Williams车队2009年的成绩有所进步,车队排名从第8位上到第7位,去年则是年度第6位。延续去年的势头,车队积分冲进年度前五名将是今年Frank Williams的目标。没想到赛季前三站结束后Williams车队仍然两手空空,不但积分低于2010年同期 (获得6分) 与2009年同期 (3.5分) ,可说是该队成立以来最糟糕的赛季开局、目前在车队排名榜上甚至位居F1新军Lotus车队之后!该队股价也在上市几天维在持发行价附近后受到日本地震影响的消息开始明显下跌、至今股价 (17欧元) 在不到两个月的时间已经下跌30%以上,包括车队两位创始人Frank Williams及Patrick Head等大股东在帐面上损失惨重也是不争的事实。

[F1专栏]Williams车队未来科技总监人选浮出水面   
中国站週末F1赛坛内谣传Williams车队董事会对当前状况非常不满,并认为科技总监Sam Michael必须为此承担责任。Sam Michael本人也在日前接受访问时公开表示自己绝对会留在Williams车队到今年赛季结束,不过车队科技团队必须重建将无可避免。果不其然,土耳其站GP大赛前夕Frank Williams就在车队公开声明中指出由于科技总监Sam Michael与首席空力设计师Jon Tomlinson的绩效远低于先前预估,前述两人将辞职以让车队有机会重组和做出改变、目标是让车队重回正轨,不过本赛季结束前两人仍将继续留在车队以确保交接过程平稳顺利。加入科技团队的新成员则是资深F1车迷不会陌生的名字:前任McLaren车队首席设计师Mike Coughlan,Williams车队官方对他的职位描述是「首席工程师」 (Chief Engineer) ,但英国赛车媒体预测如果一切顺利,本赛季结束后Mike Coughlan很可能替补Sam Michael留下来的空缺、成为Williams车队未来的科技总监。

[F1专栏]Williams车队未来科技总监人选浮出水面Arrows车队破产后A23赛车由于性能好于Minardi车队设计的车身,因此被改装为Minardi赛车出赛。
无庸置疑,Mike Coughlan拥有丰富的F1赛车工程领域经验,大学毕业后3年他就加入Lotus车队 (1984年) ,1990年代更加入John Barnard的F1赛车设计公司,因而参与了包括Arrows、Benetton及Ferrari车队比赛车辆的研发工作。Mike Coughlan与Arrows车队颇有渊源:1998年他离开John Barnard的F1赛车设计公司、投效由Tom Walkinshaw管理的Arrows车队。Arrows车队宣布破产前的末代赛车A23赛车 (之后转卖给Minardi车队,2006年还借尸还魂变为Super Aguri SA06赛车,成为F1历史上少有的一辆由三支车队使用过的赛车) 就是由前任McLaren车队首席设计师Mike Coughlan领导20位工程师所完成。此赛车的设计理念当时看来相对前卫,由于设计进度落后 (直到才首次上路) 、加上Arrows 苦于预算不足而且缺乏足够的车辆测试,A23赛车在2002年赛季的表现并不出色。但若考虑当时该队的预算、A23赛车的设计的确相当突出,这款F1赛坛人士评价甚高的作品也是后来McLaren决定网罗Mike Coughlan的重要原因。

[F1专栏]Williams车队未来科技总监人选浮出水面由于F1规则限制,A23赛车于2006年还借尸还魂变为Super Aguri SA06赛车,成为F1历史上少有的一辆由三支车队使用过的赛车。
在Arrows车队宣布破产之后,Mike Coughlan于2003年接受了McLaren车队的邀请加入该队,当时该队的科技团队人才济济,包括了Adrian Newey (任职科技总监) ,Mike Coughlan (负责空力设计) 、Neil Oatley (负责机械设计) 、Peter Prodromou (负责电脑模拟) 、Steve Hallam及Dick Glover (负责车辆工程) ,而科技总监Adrian Newey身边还有Mark Williams、Paddy Lowe、Tim Goss与Pat Fry等几位高级工程师一起负责车辆整合与试车,后来前任Ferrari车队的资深空力设计师Nick Tombazis也加入McLaren工程团队。可惜这支团队在2003-2006年之间因为车辆可靠性问题以及Ferrari车队的强势而没有机会打造一辆世界冠军赛车。

2007年McLaren车队在新秀Lewis Hamilton及西班牙车王Fernando Alonso的优秀表现之下,看似有望拿下世界冠军。但主要对手Ferrari车队于6月22日突然宣布对其性能发展主管Stepney展开犯罪事实调查却未透露原因。一时间Stepney因蓄意破坏自家赛车遭控诉的谣言四起,不过此传言因Ferrari出面澄清以及F2007赛车速度回升而告终。之后的重大进展是在7月4日Ferrari车队率先宣布解雇 Stepney,McLaren车队随即发表声明表示他们在发现研发团队透过管道从Ferrari车队获取非法资料,并已将这位高级研发人员停职,但没有透露其姓名。两车队先后的声明直接证明了Stepney涉及的案子关乎「洩漏商业机密」,英国媒体随即披露遭停职的McLaren员工正是该队首席设计师Mike Coughlan,警方也在7月3日搜查了他的办公室与家中。Ferrari前性能发展主管Nigel Stepney涉嫌将Ferrari技术资料非法提供给McLaren车队首席设计师Mike Coughlan的细节似乎越来越清晰,Mike Coughlan家中发现的近700张设计蓝图与大量的数据资料让他难辞其咎,由于事关两支F1赛坛最重量级的队伍,FIA官员也决定介入调查。

[F1专栏]Williams车队未来科技总监人选浮出水面等到两年禁赛期一过,Mike Coughlan就加入了Stefan GP车队,可惜Stefan GP车队积极筹备参赛并伺机争取其他新队伍参赛权的计划最终并没有成功。
2007年赛季高潮不断的竞争过程让人一度遗忘了商业间谍案的调查,但9月13日关于「Ferrari/McLaren间谍案」的第二次FIA听证会在巴黎举行,FIA理事会的26个会议成员在听取涉案双方代表对案件的陈述以及对相关提问做出的回答后,最终做出令人感到震惊的裁决:不但扣除McLaren本赛季的所有车队积分,还对该队罚款1亿美元。由于 McLaren车手在案件过程中提交了证据,因此作为对该行为的回报,FIA决定不对车手的积分执行任何处罚 (Alonso与Hamilton皆可保留积分) 。此次案情大逆转的原因来自于FIA得到的「新证据」——McLaren车手及工作人员之间的36封电子邮件,其长度长达166页,而据说其中有10封被当作了听证会的呈堂证供。据英国《Daily Mail》所披露,在其中的一封邮件裏,McLaren工程总监对试车手Pedro de la Rosa写道:「我们计画试试这些新东西」意旨这些是来自Ferrari的科技资料,并由Stepney (Ferrari前性能发展主管) 交给了Coughlan (McLaren前任首席设计师) 。另一封则是由de la Rosa写给Fernando Alonso的一封信,内容是:「我已经得知Ferrari赛车怎样和Bridgestone轮胎正确搭配,以及他们煞车系统的工作模式了,这些资料是由 Stepney转交给Coughlan而来的。」

由于透过不正当手段获取Ferrari车队商业机密的罪证确凿,McLaren首席设计师Mike Coughlan最后被判处两年不得加入F1车队的严重处份。两年禁赛其间Mike Coughlan曾经参与军火公司Ocelot的轮式装甲车设计项目,同时帮助挑战NASCAR赛事的Michael Waltrip Racing车队设计比赛车辆,不过他仍努力寻找机会期待重返F1赛坛。2009年底来自塞尔维亚的富豪Stefanovicv收购了前Toyota F1车队资产并成了Stefan GP车队。由于车队成立时间太晚,他们无法获得FIA给予2010年F1参赛资格。而一等到两年禁赛期一过,Mike Coughlan就加入了Stefan GP车队,可惜Stefan GP车队积极筹备参赛并伺机争取其他新队伍参赛权的计划最终并没有成功,Mike Coughlan只能继续等待其他机会,直到2011年3月Frank Williams与他接触。虽然过去并没有直接合作的经验,Frank Williams依旧认为Mike Coughlan是一位优异的工程师,在F1赛车和军事工程领域都拥有丰富经验、现在更期待重新证明自己,而Mike Coughlan本人也公开感谢Williams车队给他这个机会重返自己所热爱的这项汽车运动。

[F1专栏]Williams车队未来科技总监人选浮出水面两年禁赛其间Mike Coughlan曾经参与军火公司Ocelot的轮式装甲车设计项目,同时帮助挑战NASCAR赛事的Michael Waltrip Racing车队设计比赛车辆。
在赛车设计方面,FW33赛车外观特色仍是的高耸车首鼻锥以及仿效去年McLaren车队採用收窄的引擎侧箱与冷排进气口,除此之外外观并未有太多新颖之处。车辆后半部的空力套件设计也相当简单、并没有非常特别的几何造型,主要变化主要集中在了更窄的车身侧箱以及高度提升的鼻锥。结束亚洲海外三连战之后,Williams车队正在总部继续测试新设计的排气系统,由于对前三站比赛的结果失望之极,土耳其站该队或许会提前启用FW33赛车第一次全面大升级或是直接推出B版本赛车。Mike Coughlan将有助于FW33赛车未来空力套件升级的效果与推出时程,但强化真正的效果恐怕仍要等到FW34赛车问世才会更为明显。

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